東川町への移住は失敗? 人口増加率道内2位の理由に迫る

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東川町の風景
ヨコヤム
こんにちは!ライフスタイルリフォームアドバイザーのヨコヤムヤムです。

東川町は旭川市に隣接するとても小さな町。にも関わらず人口が増え続けています。

なのに国道、鉄道、上水道はありません……!

この記事では、2016年に人口増加率道内2位(1位は札幌)となった東川町へ実際に足を運び、見て感じた人口増加率2位の理由を「ひ・が・し・か・わ」でまとめています。
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東川町は人口たった8,000人の小さな町

北海道に昔から住む人にすれば、さほど新しさは感じないであろう東川町。

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ですが、東京から札幌に移住したわたしにとっては興味津々な町でした。

年々、移住者や個人商店が増え、今では道内でも人気のエリアとして認知されつつあります。

総人口 8,379人
(住民基本台帳人口、2019年12月31日)
出典:Wikipedia

東川町を知るためにおすすめの一冊「東川スタイル」

東川町を知るためにおすすめの一冊「東川スタイル」

「道内の人気エリアとして注目を浴びる東川に行ってみたい」。そう思い、初めて足を運んだのが2017年のこと。

その際、予習を兼ねて読んだ本が東川スタイルでした。
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「東川スタイル」は、東川町のことが分かりやすく詳細に掘り下げられており、「これを読めば町のことは丸分かり」だと思える本。

すぐには行けないという方は先ず、この本で東川町に触れてみてください。

「ひ・が・し・か・わ」で表す人口増加の理由

ここからは早速、東川に移住者が増え続ける理由についてそれぞれ詳しくご紹介します。

『 ひ 』東川のスタンダード

キトウシ展望閣から見た東川一望

キトウシ展望閣へ行くと東川町を一望できます

ポイント

  • 日本の百名山「旭岳」
  • 上水道がなく全て地下水(水道を地下水だけで賄っているのは道内唯一)
  • 85年に「写真の町」宣言(高校生日本一の写真を決める「写真甲子園」が有名)
  • 起業に関する補助制度(農業以外での新規分野など)
  • 子育て支援制度
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東川町の人口増加には、町が持つポテンシャル(資源)と、30年前から着手してきた町おこしの実績が大きく関係しています。

資源を活かしつつ、「文化都市」としての側面を強めていった結果が今に繋がっており、上記のような特徴があります。

『 が 』我慢ではなく「らしさ」

東川町にある個人商店や事業主は、利益や効率ではなく「らしさ」を大事にしています。
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小さな町のため「利益至上主義」とするには無理があるはず……。

「らしさ」を許容する町の姿勢と「人の空気」が、他の町とは大きく異なる点も東川の魅力の一つです。

また、大手企業(大手チェーンやファーストフード)の資本に頼らず、東川町ならではの「スタイル」にプライドをかけて挑む、というような町な空気も感じずにはいられません。

『 し 』〜〜しかできないのも大きなポイント

東川町役場で見掛けた「移住は自由」のポスター

東川町役場で見掛けた「移住は自由」のポスター

東川町に移住者が増え続けているとは言えど、「仕事」がないと成り立たないのが移住です。

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都会のように「選ばなければ職は見つかる」という考えも通用しません。

東川に住む方の中には、旭川まで通勤する人、個人で商売する人、どこに居ても仕事ができる人(主にネット関連)など様々ですが、都会よりはるかに「職」問題は大きいです。

そこをサポートしてくれるのが定住促進課や、起業に関する補助制度。
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もともとは農業が主だった東川町ですが、今ではカフェやアパレルなどの分野で起業する方が増えています。

「自分にはこれしかない」あるいは「地元を盛り上げる」と、何かに挑戦する土地としての基盤も、東川は整いつつあるようです。

『 か 』変わる勇気

「写真の町」東川町役場の玄関

東川町役場

東川町は常に変わり続けています。

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ご紹介した本「東川スタイル」を読むとよく分かりますが、とにかくあれやこれやに挑戦し続けています。

その士気の高さやモチベーションは一体どこから来るのでしょうか。

肝になる人物? またはファン?(ふるさと納税者など?!)いづれにせよ「凄い」としか言いようのないパワーが、この町には存在します。

『 わ 』わたし事という自分事

「写真甲子園0.5秒の夏」のポスター

2017年11月に公開された映画 写真甲子園0.5秒の夏 

「都会にかまけて、ろくな仕事をしていない」。そう仰っていたタクシーのドライバーさん。
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ドライバーさんが都会と呼んだのは旭川市のこと。

※旭川は北海道第2の都市

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ドライバーさんが言いたかったのは「東川町の職員は、頑張っている」という意味であり、旭川市の批判ではありません。

そのドライバーさんは定年まで旭川で働き、その後、東川町でタクシーの運転手をはじめた方。

「実際に東川に住んでみて、そう強く思う」と仰っていたのが印象的でした。

また、東川町にUターンし、地元で働く若い方の多くが「町の活性化」に強い気持ちを抱いていることにも感心します。

地元の方の声は、実にリアルです。

東川町人口増加率道内2位の理由まとめ

北海道には魅力的な町が幾つもありますが、東川町は特にズバ抜けているような気がします。

「東川町が放つ引力」のようなものが、今後も道内や道外に広がっていって欲しい……。

また今回、東川町に目を向けることで、これまで見えていなかった「移住とは」を知るきっかけにもなり、ただ観光する以上に有意義な時間となりました。

「どんな町か気になる」「移住に興味がある」という方はぜひ「東川スタイル」も読んでみてください。

町おこしのヒントも詰まっています。

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ヨコヤムヤム

こんにちは!ライフスタイルリフォームアドバイザーのヨコヤムヤムです。2012年結婚を機に東京から札幌へ移住。2016年中古マンションを購入しフルリノベ。夫と二人で暮らす自宅をブログで公開しています。趣味はサウナとバイクとインテリア。

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